02
Sep
2022

เครื่องมือใหม่สามารถช่วยชาว Beachgoers ทำนายโอกาสที่ฉลามจะอยู่ใกล้ ๆ ได้หรือไม่?

คนผิวขาวที่ยิ่งใหญ่ได้กลับมายัง Cape Cod และกำลังดำเนินการเพื่อช่วยให้ผู้คนอยู่ร่วมกับพวกเขา

ในเช้าที่มีลมแรงในเดือนมีนาคม นักเล่นเซิร์ฟที่มีอายุมากกว่าสองคนที่หาด LeCount Hollow บน Cape Cod มองออกไปที่มหาสมุทรแอตแลนติกสีเทา พวกเขากำลังสแกนน้ำที่อยู่ใกล้ชายฝั่งที่สุดเพื่อหาแมวน้ำ ซึ่งพวกเขาต้องแบ่งปันน้ำเย็นจัดมากขึ้นเรื่อยๆ ซึ่งสามารถจุ่มลงในอุณหภูมิต่ำได้ถึง 37 องศาฟาเรนไฮต์ในฤดูหนาว แมวน้ำเป็นกลุ่มประชากรที่กำลังเติบโต พวกมันฟื้นตัวมาตั้งแต่ทศวรรษ 1970 หลังจากเกือบถูกล่าจนสูญพันธุ์ พวกเขากำลังตั้งถิ่นฐานใหม่ซึ่งครั้งหนึ่งเคยเป็นถิ่นที่อยู่ของพวกมัน โดยอพยพขึ้นและลงชายฝั่งตามฤดูกาล นักเล่นเซิร์ฟก็เริ่มอพยพเช่นกัน โดยที่ตอนนี้หลายคนเล่นกระดานโต้คลื่นโดยเฉพาะในฤดูหนาว ไม่ใช่เพื่อหลีกเลี่ยงฝูงชนในสถานที่ท่องเที่ยวยอดนิยมในช่วงฤดูร้อนนี้ แต่เพื่อหลีกเลี่ยงกลุ่มประชากรที่เพิ่มขึ้นอีก นั่นคือฉลามขาวผู้ยิ่งใหญ่

หนึ่งในนักเล่นกระดานโต้คลื่น Charles Cole ซึ่งเดินทางโดย Ch’arlie หรือ Ch มีหนวดเครายาวที่ฟอกเป็นสีเหลืองอ่อนจากทะเลและดวงอาทิตย์หลายปี เขาเล่นกระดานโต้คลื่นที่นี่นอกชายฝั่งแมสซาชูเซตส์มาตั้งแต่ปี 1960 “เคยมีฉลามหนึ่งหรือสองตัวทุกฤดูร้อน” เขากล่าว ตอนนี้มีมากเกินไปที่จะนับ โคลทาสีส่วนล่างของแผ่นรองเข่าด้วยแถบสีขาว สีดำ และสีเทาสลับกัน ซึ่งเป็นสัญญาณบอกให้ฉลามรู้ว่าเขาไม่ใช่แมวน้ำ แต่ในกรณีที่สายจูงสำหรับโต้คลื่นของเขาติดอยู่ที่ด้านหลังของกระดานมีตัวล็อคแบบกลไกเพื่อขันให้แน่น “ฉันซื้อสิ่งเหล่านี้มาเพราะเป็นสายรัด” โคลกล่าว อุปกรณ์เช่นนี้มักใช้เพื่อหยุดเลือดไหลมากหลังจากได้รับบาดเจ็บจากการยิงปืน อุบัติเหตุบนท้องถนน และฉลามกัด

แม้จะมีมาตรการป้องกันไว้ก่อนแล้ว โคลบอกว่าเขาจะไม่ออกไปไหนถ้าน้ำดู “แข็ง” เกินไป ซึ่งเป็นสัมผัสที่หกที่เขาพัฒนาขึ้นเพื่อบอกเขาว่ามีฉลามอยู่หรือไม่ และตั้งแต่ประมาณเดือนกรกฎาคมถึงตุลาคม ในช่วงฤดูฉลามที่มีปลาฉลามสูงสำหรับสิ่งที่ตอนนี้กลายเป็นหนึ่งในฉลามขาวที่มีความเข้มข้นมากที่สุดในโลก น้ำก็มีฉลามมาก

สำหรับนักนิเวศวิทยา การกลับมาของฉลามได้รับการยกย่องว่าเป็นเรื่องราวความสำเร็จในการอนุรักษ์ที่ลดหลั่นกันเป็นชั้นๆ การคุ้มครองชายทะเลที่เป็นเอกลักษณ์ของ Cape Cod และพระราชบัญญัติคุ้มครองสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมทางทะเลปี 1972 ได้รับการยกย่องจากการกลับมาของแมวน้ำสีเทาของภูมิภาค ซึ่งเป็นแหล่งอาหารที่ต้องการสำหรับฉลามขาวผู้ยิ่งใหญ่ พื้นหลักในการกระทืบของแมวน้ำคือแนวชายฝั่งตะวันออกของแหลมชั้นนอก ซึ่งยื่นออกไปราวกับปลายแขนจากข้อศอกด้านใต้ของคาบสมุทรไปจนถึงหมัดทางเหนือ ที่นี่ 3,000 ไมล์ของมหาสมุทรเปิด ลม และคลื่นกระทบแผ่นดิน ก่อตัวเป็นเนินทรายอันน่าทึ่งที่สูงถึง 100 ฟุต และดึงดูดผู้มาเยือนหลายล้านคนทุกปี เมื่อจำนวนแมวน้ำเพิ่มขึ้น จำนวนของฉลามและปฏิสัมพันธ์กับฉลามก็เช่นกัน ทำให้เมืองเล็กๆ สี่แห่งของ Outer Cape และกรมอุทยานฯ ต้องต่อสู้กับความต้องการที่แข่งขันกันในด้านการอนุรักษ์และความปลอดภัยสาธารณะ

หลายสังคมอยู่ร่วมกับสัตว์กินเนื้อขนาดใหญ่มานานหลายศตวรรษ แต่ประเทศตะวันตกมักจะชอบการกำจัดหรือการแยกกันอยู่ ตัวอย่างเช่น ในยุโรปตะวันตก หมีและหมาป่าสีเทาส่วนใหญ่จะถูกกำจัดให้หมดสิ้นในช่วงปลายศตวรรษที่ 19 และแม้ว่าหมาป่าจะกลับมาได้สำเร็จแล้ว แต่ประเทศต่างๆ เช่น ฝรั่งเศส นอร์เวย์ และฟินแลนด์ ยังคงคัดแยกพวกมันอยู่เป็นประจำ การแยกจากกันดูแตกต่างออกไปเล็กน้อย: ในสหรัฐอเมริกา หมีกริซลี่ย์ส่วนใหญ่ยอมรับได้ภายในเขตสงวนพันธุ์สัตว์ป่าและอุทยานแห่งชาติที่กำหนด แต่ถ้าพวกมันออกนอกขอบเขตเหล่านั้น พวกมันเสี่ยงที่จะถูกย้ายหรือทำการุณยฆาต

ในฐานะหนึ่งในผู้ล่าที่ปลายสุดของมหาสมุทร คนผิวขาวจำนวนมากตกเป็นเป้าหมายของแผนการจัดการที่เข้มข้น ประเทศต่างๆ ทั่วโลกใช้เงินหลายล้านดอลลาร์ในการติดตั้งตาข่าย ที่กั้น และสายเบ็ดเพื่อกันฉลามให้ห่างจากมนุษย์ ด้วยความสำเร็จที่หลากหลาย แต่ตอนนี้ ดาวเทียมและเทคโนโลยีการติดตามที่มีความซับซ้อนมากขึ้น อาจให้ข้อมูลเชิงลึกใหม่ที่มีรายละเอียดมากขึ้นเกี่ยวกับพฤติกรรมของฉลาม เหนือสิ่งอื่นใด นักวิจัยกำลังสร้างเครื่องมือในการทำนายการปรากฏตัวของฉลามในน้ำ Greg Skomal นักวิทยาศาสตร์อาวุโสของแผนกประมงทางทะเลแห่งแมสซาชูเซตส์และนักวิจัยฉลามชั้นนำกล่าวว่า “เหมือนกับระบบพยากรณ์อากาศสำหรับฉลามเท่านั้น”

เครื่องมือนั้นเรียกว่าแผนที่ความร้อน ซึ่งเป็นการแสดงข้อมูลแบบกราฟิกที่มีรหัสสี ในกรณีนี้ เป้าหมายคือการทำแผนที่พฤติกรรมการว่ายน้ำของฉลามและความสัมพันธ์กับสภาพแวดล้อม เช่น อุณหภูมิของน้ำ กระแสน้ำ และแม้แต่วัฏจักรดวงจันทร์ นักวิจัยหวังว่าแผนที่ความร้อนนี้จะช่วยให้ผู้เข้าชมชายหาดและเจ้าหน้าที่ความปลอดภัยสาธารณะสามารถคาดการณ์แนวโน้มที่ฉลามจะว่ายน้ำใกล้ชายฝั่งได้ ไม่ใช่แค่การทดลองใหม่เพื่อทำความเข้าใจพฤติกรรมฉลาม นักวิจัยบางคนมองว่าสิ่งนี้เป็นสัญลักษณ์ของการเปลี่ยนแปลงที่เพิ่มขึ้นในด้านวิทยาศาสตร์การอนุรักษ์ เช่นเดียวกับในสังคมตะวันตก เพื่อค้นหาวิถีชีวิตที่เท่าเทียมกันกับสัตว์ป่า ในเคปค้อด ความสามารถในการทำนายการปรากฏตัวของฉลามในน้ำ อาจทำให้นักท่องเที่ยวชายหาดสามารถอยู่ร่วมกับสัตว์ขนาด 2.5 ตัน ซึ่งบรรพบุรุษได้ครอบครองมหาสมุทรมาเป็นเวลา 450 ล้านปี

***

ฉลามเคยอุดมสมบูรณ์ในมหาสมุทรแอตแลนติกตะวันตกเฉียงเหนือ เกือบ 200 ปีที่แล้ว Henry David Thoreau ได้เดินทางหลายครั้งจากบ้านของเขา ซึ่งอยู่ห่างจากบอสตันไปทางตะวันตกประมาณ 20 ไมล์ ไปจนถึงภูมิประเทศที่มีลมแรงของ Cape Cod ในหนังสือ ของเขา เกี่ยวกับภูมิภาคนี้ เขาสังเกตว่าไม่มีใครว่ายอยู่ทางฝั่งตะวันออก Thoreau เล่าเรื่องราวของการใช้วัวลาก “ฉลามกินคนธรรมดา” ขนาด 14 ฟุตที่เขาฆ่าออกจากมหาสมุทร ผู้เขียนยังเห็นฉลามว่ายอยู่ไม่ไกลจากฝั่ง

หนังสือที่ตีพิมพ์ในปี 2408 ชื่อ “เคปคอด” ให้ภาพรวมของภูมิภาคนี้ก่อนที่รัฐบาลในนิวอิงแลนด์จะกวาดล้างประชากรแมวน้ำโดยเสนอเงินรางวัลบนจมูกแมวน้ำ หลังจากตำหนิพวกเขาอย่างไม่ถูกต้องเรื่องปริมาณปลาที่ลดลง มีแมวน้ำเสียชีวิตมากถึง 135,000 ตัวระหว่างปี 1888 ถึง 1962 ตามการประมาณการบางอย่าง เมื่อถึงเวลาที่พระราชบัญญัติคุ้มครองสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมทางทะเลได้ประกาศใช้ในปี พ.ศ. 2515 แมวน้ำก็ถูกกำจัดไปหมดแล้ว แม้ว่าตั้งแต่นั้นมา แมวน้ำได้กลับมาเป็นจำนวนหลายหมื่นตัวที่ Cape Cod ซึ่งเป็นชิ้นส่วนเล็กๆ ของแมวน้ำสีเทาประมาณ 450,000 ตัว ซึ่งปัจจุบันอาศัยอยู่ในมหาสมุทรแอตแลนติกตะวันตกเฉียงเหนือ

ฉลามก็เกือบจะสูญพันธุ์เช่นกัน การสูญเสียแหล่งอาหารหลักรวมกับการล่าถ้วยรางวัล การคัดแยก และการประมงเชิงอุตสาหกรรม นำไปสู่การสูญพันธุ์ของสายพันธุ์ฉลามชายฝั่ง และเมื่อการพัฒนาชายฝั่งเพิ่มขึ้นทั่วประเทศและปฏิสัมพันธ์ระหว่างฉลามมนุษย์กับฉลามก็เพิ่มขึ้น การรับรู้ว่าฉลามเป็นอันตรายต่อมนุษย์ก็เช่นกัน สิ่งนี้กระตุ้นการเพิ่มขึ้นของโปรแกรมที่มุ่งจัดการความขัดแย้งระหว่างมนุษย์กับฉลาม ซึ่งมักใช้วิธีการที่ทำให้ถึงตาย ตัวอย่างเช่น รัฐบาลของรัฐฮาวายใช้เงินมากกว่า 300,000 ดอลลาร์ในโครงการควบคุมฉลามระหว่างปี 2502 ถึง 2519 ซึ่งฆ่าฉลามเกือบ 5,000 ตัวในกระบวนการนี้

ใน มหาสมุทรแอตแลนติกตะวันตกเฉียงเหนือ ประชากรฉลามลดลงจนเวียนหัว ภายในปี พ.ศ. 2546 ไม่กี่ปีหลังจากการจับปลาตัวใหญ่ถูกห้าม อย่างเป็นทางการประชากรของพวกเขาลดลงมากถึง 75 เปอร์เซ็นต์ในช่วง 15 ปีที่ผ่านมา สปีชีส์ได้ฟื้นตัวขึ้นตั้งแต่นั้นเป็นต้นมา Cape Cod กลายเป็นฮอตสปอตแห่งใหม่ล่าสุดของโลก โดยมีฉลามขาวตัวใหญ่กลับมาอย่างต่อเนื่องตั้งแต่อย่างน้อยปี 2009 เมื่อแผนกประมงทางทะเลของแมสซาชูเซตส์เริ่มติดแท็กพวกมันอย่างสม่ำเสมอ Megan Winton นักวิทยาศาสตร์การวิจัยที่ Atlantic White Shark Conservancy ซึ่งเป็นองค์กรที่อุทิศให้กับการวิจัย ความปลอดภัยสาธารณะ และการอนุรักษ์ฉลามขาวผู้ยิ่งใหญ่ กล่าวว่า ผู้คนจำนวนมากตระหนักดีว่าเป็นเรื่องราวความสำเร็จในการอนุรักษ์ “แต่ตอนนี้ชุมชนกำลังพยายามหาวิธีอยู่ร่วมกันอย่างคนที่ชอบใช้น้ำ”

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *